april 9, 2022

Selous Game Reserve

Ontwaken in Tanzania, op naar onze eerste bestemming; het Selous Game Reserve in Zuid-Tanzania. De drukte van Dar es Salaam staat in schril contrast met de rustige zandwegen die we de komende acht uur volgen. Eindeloze vlaktes afgewisseld met tropisch regenwoud en af en toe een klein dorpje waar de tijd lijkt stil te staan. Ik zie de vrouwen heel druk met de was, kinderen en werk op het land, de mannen lijken vooral druk met elkaar, afgezien van een enkele herder die we onderweg tegenkomen.


Grootste wildreservaat ter wereld

Onderweg genieten we van een lunch op de Afrikaanse vlakte; Julius, onze ranger/chauffeur tovert een tafel en stoelen tevoorschijn en uit de koelboxen komt een uitgebreide lunch, zelfs een tafelkleedje en koel biertje ontbreken niet. Ik heb mijn "Out of Africa " gevoel volledig te pakken.

 Aan het einde van de dag bereiken we onze lodge in het Selous Game Reserve. Ik moet eerlijk bekennen dat ik het niet kende, maar het blijkt een van de grootste wildreservaten van de wereld te zijn. Een gebied van 51.000 km2, genoemd naar de Engelse ontdekkingsreiziger Frederick Selous en sinds 1982 op de UNESCO- werelderfgoedlijst vanwege de ongerepte natuur en de bijzondere dieren, zoals leeuwen, luipaarden, nijlpaarden en zelfs wilde honden. Onze lodge ligt direct aan de Rufiji rivier, die dwars door dit reservaat stroomt. Prachtig uitzicht vanaf de veranda, we strijken neer met een drankje en zien in de verte de krokodillen zwemmen en de nijlpaarden bij elkaar op een hoger deel van de rivier.


Escort service

Ook hier worden we weer naar onze kamers gebracht. Dit keer door een gewapende medewerker met een indrukwekkend geweer. Waar de krijger op de eerste avond meer voor de show meeliep, ik had al zo’n idee, blijkt het hier bittere noodzaak. Niet om de leeuwen op afstand te houden maar, dat had ik ook al niet bedacht, om ons te beschermen tegen de nijlpaarden. Ik heb nog veel te leren dat blijkt. Niets lief dikbilletje dat lekker spartelt in het water. Dit dier, de Hippo die je veel in knuffelversies tegenkomt blijkt een van de dodelijkste dieren op aarde te zijn. Zeker 500 mensen worden jaarlijks gegrepen door het dier dat niet alleen heel hard kan zwemmen maar op de korte benen ook een snelheid bereikt van wel 45 kilometer per uur. Vooral als je dicht bij de jongen komt of je in hun territorium begeeft, wordt het gevaarlijk. En je moet absoluut geen nijlpaard tegenkomen die onderweg is naar het water vanaf het land. Tegen zo’n 3000 kilo schoon aan de haak ben je kansloos. Ik ben heel blij met onze escorte die avond.

Ik slaap die nacht heerlijk; het besef van een bewaker rondom de cottage lijkt effect te hebben. De volgende dag ligt de stalen boot voor de safari op de rivier al op ons te wachten. Staal, dat spreekt mij aan na alle verhalen die ik inmiddels van de ranger heb gehoord over de nijlpaarden. En dan laat ik de krokodillen nog even buiten beschouwing. De vissers en de lokale bewoners die de rivier oversteken hebben overigens andere boten. Geen staal hier maar gewoon hout en ook nog helemaal afgeladen; als dat maar goed gaat!

Wat wij kunnen leren van de dieren

Het blijkt allemaal toch mee te vallen met de nijlpaarden. Of de boot nu van staal is of van hout, de groep nijlpaarden heeft vandaag alleen maar oog voor elkaar. Ze spelen, vechten en zwemmen in het water. Wij varen er redelijk dichtbij; ik raak niet uitgekeken. De ranger wijst ons ook op de vele loerende krokodillen in de begroeiing langs de rivier en op de vele bijzondere vogels in dit gebied. Ik had vroeger het idee dat krokodillen en andere wilde dieren je zomaar zouden kunnen aanvallen, ik heb inmiddels geleerd dat dat alleen het geval is als je de dieren bedreigt. Uit zichzelf doen ze dat niet. Ze jagen en vechten alleen voor een goede reden. Daar kunnen wij mensen nog iets van leren.

Prachtige reis

Deze gedachte is een van de leerpunten die ik meeneem van deze prachtige reis. Want ook tijdens de vele safari's die we later deze week maken blijkt dat de dieren niet op ons letten als we gewoon rustig vanuit onze wagen naar ze kijken. Ze doen hun ding. Bezig met zichzelf, in balans met de omgeving. De leeuwen, giraffes, nijlpaarden, olifanten, zebra's, wilde honden en de talloze bijzondere vogels. Het is adembenemend mooi.

Elly Siers van Chaka travel heeft deze reis op maat voor ons samengesteld. Klik  hier voor meer informatie over een reis op maat.


Lees meer over Safari in Zuid-Tanzania

Reactie achterlaten


{"email":"Email address invalid","url":"Website address invalid","required":"Required field missing"}

Ook interessant


Op reis met Jacq

Interesse in een maatwerk reis naar Zuid-Afrika, Namibië, Mozambique of andere landen in Zuidelijk Afrika? Stel samen met mij jouw unieke droomreis samen.